Wallabies : David Pocock de retour pour le match face au Pays de Galles

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L’excellent troisième-ligne aile australien David Pocock retourne dans le XV de départ des Wallabies pour affronter le Pays de Galles, samedi au Millenium Stadium de Cardiff (15h30). Il représente l’un des trois changements effectués par Robbie Deans.

Pocock, blessé au genou, n’avait plus joué depuis le mois d’août et un match face à la Nouvelle-Zélande dans le cadre du Rugby Championship. Ancien capitaine des Wallabies, Pocock n’aura pas l’honneur de mener son équipe face aux Gallois – c’est le seconde ligne Nathan Sharpe, impeccable dans ce rôle en l’absence de Pocock, qui demeure le capitaine de cette équipe.

Le flanker Michael Hooper, qui avait été très bon en remplacement de Pocock, commencera la partie sur le banc.

Les deux autres changements concernent également le paquet d’avants, où le seconde ligne Kane Douglas remplace Sitaleki Timani, suspendu, tandis que le talonneur Tatafu Polota-Nau reprend la place de Stephen Moore.

Les Australiens, après leur défaite inaugurale face aux Bleus (33-6), se sont bien ressaisis en gagnant les deux matchs suivants, d’abord en Angleterre (14-20) puis en Italie (19-22). Ils tenteront d’aligner une troisième victoire de rang pour bien finir l’année 2012, face à une équipe galloise en pleine débandade (six défaites consécutives).

L’équipe des Wallabies pour affronter le Pays de Galles

15. Berrick Barnes, 14. Nick Cummins, 13. Adam Ashley-Cooper, 12. Ben Tapuai, 11. Drew Mitchell, 10. Kurtley Beale, 9. Nick Phipps, 8. Wycliff Palu, 7. David Pocock, 6. Scott Higginbotham, 5. Nathan Sharpe (c), 4. Kane Douglas, 3. Ben Alexander, 2. Tatafu Polota Nau, 1. Benn Robinson.

Remplaçants : 16. Stephen Moore, 17. James Slipper, 18. Sekope Kepu, 19. Dave Dennis, 20. Michael Hooper, 21. Brendan McKibbin, 22. Mike Harris, 23. Digby Ioane.

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